首頁 > 行業動態 >正文

行業動態

一勺慧洞察:腸道細菌DNA 檢測可信嗎?

相道大健康新營銷智庫”一勺慧“洞察:現在對于許多人來說,給自己的基因組測序已不是稀罕的事情。通過測序,我們可以知道自己有哪些顯性的或隱性的疾病基因。這對于預防、治療某些疾病,阻止它們遺傳給下一代,有著莫大的好處。

但要是較真起來,僅僅給自己的基因測序似乎還不夠。要知道你的身體并非僅屬于你,它是一個生態系統,除了人體細胞,還寄生著數以億計的細菌、真菌等微生物,其中尤以寄居在腸道的微生物居多。這些微生物對于我們的健康和精神狀況,也有著不可忽視的影響。如果能知道自己身上到底有哪些微生物,并通過相應的食物或藥物來調理和控制它們,對于我們的健康也有著莫大的好處。

于是,近年來隨著個性化醫療產業的興起,一些初創企業開始提供對腸道微生物的DNA進行測序的服務。

個性化的測序服務

成立于2012年的美國Ubiome公司是第一家直接向客戶提供腸道微生物基因組測序服務的公司。此后,在世界各國,類似的公司雨后春筍般興起。

早期的測試由于受技術限制,只能粗略識別糞便中以及腸道中的細菌類型。但是后來,科學家開發了一種強大的“宏基因組測序法”??梢詫Υ蟊阒性S多微生物的全基因組進行測序,讓你識別出不同的物種。除了識別出細菌外,它還能檢測其他可能影響腸道健康的微生物,如真菌、古細菌和病毒。

2016年,以色列的Daytwo公司率先推出基于“宏基因組測序法”的商業服務。隨后,很多公司也開始提供類似的服務。每家公司的測序收費約為300美元。他們把糞便收集器郵寄給客戶,然后從客戶的糞便樣本中提取DNA并對其進行測序,最后根據發現的微生物給客戶提供個性化的飲食建議。例如,如果客戶的普拉氏梭桿菌(這種細菌被認為可以預防腸癌和腸炎)含量低于平均水平,就會建議他吃藍莓、西瓜、蘆筍、花椰菜和其他可促進這種細菌生長的食物。

因為每個人的腸道菌群都是獨特的,即使對相同的食物反應也會不一樣,所以他們推薦的食物也因人而異。

為了給客戶提供科學的飲食建議,Daytwo公司的研究人員甚至利用大數據,開發了一種機器學習算法。譬如,根據每個人的腸道菌群,從眾多的食物組合中,選出最佳的降血糖飲食配方。

藥物調理腸道菌群

其實,如果通過測序知道了腸道菌群的組成,不僅可以通過食物,也可以用藥物來調理它們。

例如,美國合成生物制劑公司正在開發一種調理微生物的藥物,用于幫助腸道紊亂癥患者。它能阻止一種被稱為“甲烷桿菌”的腸道細菌生產過量的甲烷氣體,而甲烷會導致腹脹、便秘和腹痛。一項早期臨床試驗表明,該藥物緩解了腸道紊亂癥的癥狀。

法國一家公司則正在研制一種治療克羅恩病的藥物。這種藥物能阻止有害的大腸桿菌附著在腸壁上引發炎癥——這是克羅恩病的病因。該藥物在初步臨床試驗中被證明是安全有效的。

調理腸道微生物甚至可以幫助治療乳糖不耐癥。生活中一些人喝不了母乳或牛奶,一喝就腹瀉。因為他們的腸道消化不了乳汁中的乳糖。這叫乳糖不耐癥。美國里特制藥公司開發的一種藥物,在乳糖通過大腸時能刺激乳酸桿菌和其他細菌分解乳糖,讓乳糖不耐癥患者也能正常食用乳制品。

技術商業化還不夠成熟

從長遠來看,提供腸道微生物測序服務無疑是很有前景的。不過,就目前來說,這項技術是否已經足夠成熟到商業化,在人們中間卻存在爭論。

首先,正像有人指出的,從確定腸道內存在哪些微生物到如何操縱它們來改善健康,這里還有很長的路要走。測序只能告訴我們腸道內有哪些微生物;測序只是手段,我們最終關心的是如何來預防疾病。但是腸道里有成千上萬種細菌,科學家最近才剛剛開始了解哪些細菌是重要的,它們是如何協同工作的。而且在大多數情況下,一種疾病不會是單一菌種導致的,在沒有充分研究清楚之前,你給客戶推薦的飲食建議很可能牛頭不對馬嘴。

事實上,一些客戶對從不同公司得到的服務結果比較之后,已經開始質疑這項服務的可靠性。例如,一位研究人員把同一大便的不同部分發送給兩個公司,竟然得到不同的測序結果。另一些客戶還報告說,他們收到了來自不同公司的相互矛盾的飲食建議。例如,一家公司建議他們喝咖啡和紅酒,另一家公司建議他們避免喝咖啡和紅酒。

這些差異可能要歸因于不同公司測序DNA以及解釋數據的方法不同,但是哪種方法更可靠,就不得而知了。

此外,隨著人們對這項服務越來越感興趣,一些公司有可能做出過高的承諾。比如一些公司聲稱能夠根據測序結果,為客戶在選擇伴侶時提供建議。這已經屬于虛假宣傳。

所以,就目前階段,我們應該只是把腸道微生物測序視作一個有趣的嘗試,而不是改善你健康的可靠方法。當然,隨著研究的深入,這項服務的可靠性和有效性應該會不斷提高。到那時候,也許就值得我們花錢去測一次了。


深圳品牌策劃的力量,相道大健康定位咨詢機構,相道大健康新營銷智庫”一勺慧“,深圳品牌策劃機構聯盟深智連新營銷社群聯盟,鄰里之健百萬體驗官社群聯盟歡迎連接。

?